SORTIE DVD Le Marchand de Sable de Sinem Sakaoglu et Jesper Meller le 14 juin (1/2)rn



Synopsis

Chaque nuit, comme tous les enfants du monde, Théo rejoint le Pays des Rêves grâce au sable magique dispersé par le Marchand de Sable. Mais une nuit, le vilain Tourni-Cauchemar vole le sable magique et prend le contrôle du Pays des rêves. Le Marchand de Sable et son fidèle mouton Philibert demandent à Théo de les aider à récupérer le précieux sable, et déjouer ainsi les plans du terrifiant Tourni-Cauchemar.
Commence alors une grande aventure, dans un univers où tout est possible…

Le Marchand de Sable devient enfin un héros de cinéma

Le Marchand de Sable est un personnage universel. Il apparaît déjà dans un conte d’Andersen publié en 1841. Plus récemment, aux Etats-Unis, une chanson culte – Mister Sandman – lui a été consacrée en 1954 par Pat Ballard, et fut interprétée par le groupe The Chordettes, avant d’être reprise par Linda Ronstadt puis Emmylou Harris.
En Allemagne, le Marchand de Sable jouit d’un statut exceptionnel : c’est une véritable vedette, une star à part entière, grâce à une série télévisée qui a vu le jour il y a plus d’un demi-siècle.
En France, à partir de 1962, on l’a vu aux côtés du célèbre Nounours, de Pimprenelle et de Nicolas dans “Bonne nuit les petits”.

Les origines d’un personnage culte

Le modèle littéraire qui inspira le Marchand de Sable est le personnage principal du conte de Hans Christian Andersen Ole Lukøje – qui se traduit littéralement par « Ole qui fait fermer les yeux » – qui fut publié en 1841.
Le texte original d’Andersen nous présente Ole Lukøje, un lutin – plus précisément un kobold- qui raconte des histoires aux enfants avant qu’ils ne se couchent. Il n’utilise pas de sable mais quelques gouttes de lait sucré qu’il répand sur les yeux de ses petits auditeurs, chaque soir, pour les endormir. Dans cette nouvelle, c’est à un petit garçon nommé Hjalmar que Ole Lukøje narre ses récits fantastiques. Ce rôle de conteur fut repris dans la structure des épisodes du Petit marchand de sable.

En Allemagne, c’est à la fin des années 50 par le biais d’une série télévisée que le Marchand de Sable a connu la célébrité, avec un programme diffusé à l’Est par la chaîne DFF et un programme diffusé à l’Ouest par la SFB. Dès la fin de la diffusion des premiers épisodes, le Marchand de Sable comptait déjà un grand nombre de fans enthousiastes. Les enfants le retrouvèrent dès l’été 1960, avec une allure un peu différente qui devint alors sa forme définitive. Porté par un succès sans cesse grandissant, les épisodes du Petit marchand de sable furent tournés et diffusés pour la première fois en couleur dès 1966. A la suite de la réunification de l’Allemagne de l’Est et de l’Ouest, la DFF cessa d’émettre à la fin de l’année 1991. Les droits du Petit marchand de sable furent transférés aux chaînes qui lui succédèrent, l’ORB (rebaptisée RBB en 2003) et MDR. Dès lors, le Marchand de Sable de l’Est allait pouvoir raconter ses histoires aux enfants de toute l’Allemagne. A partir de 1992, de plus en plus de stations affiliées à l’ARD diffusèrent les épisodes du Petit marchand de sable, puis, en 1997, la chaîne pour les enfants KI.KA. Depuis 1999, on utilise l’animation 3D en complément de l’animation image par image, pendant le tournage des nouveaux épisodes.

Un petit globe trotter

Le petit marchand de sable est devenu une vedette dans de nombreux pays européens dont la Scandinavie, dans plusieurs pays Arabes ainsi qu’au Vietnam. Le succès mondial de ses aventures est peut-être dû à sa faculté de voyager avec une aisance déconcertante, grâce à une multitude de moyens de transport : au Groenland, il se déplace en traîneau tiré par des chiens, en Egypte il arpente les dunes sur le dos d’un chameau et en Irak, il fend les airs en tapis volant ! On peinerait à trouver un véhicule qu’il n’ait pas utilisé, tant on l’a vu passer de la mobylette à l’avion, et du carrosse au véhicule à énergie solaire ! Le Marchand de Sable a également participé à la conquête de l’espace dès les années 60 : En 1961, il pilote une fusée et flotte dans le cosmos. En 1967, il construit sa propre station spatiale et en 1973, il atterrit sur la lune. Aussi surprenant que cela paraisse, le marchand de sable a réellement voyagé dans les étoiles, grâce à la complicité d’un de ses fans, le cosmonaute allemand Sigmund Jähn. En 1978, Jähn emmena avec lui une poupée du héros favori de son enfance lors du vol en direction de la station orbitale soviétique Saliout 6 !

Premiers pas sur le grand écran

Aujourd’hui, ce personnage est enfin transposé au cinéma, à l’initiative de la société de production Scopas Medien, basée à Francfort et d’Amuse Films, basée à Paris. L’origine du projet remonte à 1999. Le producteur Jan Bonath avait alors proposé au détenteur des droits de la série, la Rundfunk Berlin-Brandeburg, de consacrer un film à ce héros de télévision. Mais il restait à trouver la manière de réussir pleinement cette transposition, qui selon Bonath, ne pouvait trouver son aboutissement qu’en utilisant le procédé long et complexe de l’animation de marionnettes image par image, fidèle à l’esthétique et à la technique de la série originale. Pour atteindre ce but, le partenaire idéal ne pouvait être que la société Scopas medien, spécialiste des séries animées pour enfants, produites en « Stop Motion ». Pendant la phase de développement du scénario, les auteurs ont imaginé une intrigue qui mette en valeur les caractéristiques attachantes du Marchand de Sable, l’ami fidèle et bienveillant de tous les enfants. Ils décidèrent de créer trois personnages nouveaux : l’épouvantable Tourni-Cauchemar, qui veut voler le sable qui fait rêver, le petit Théo, garçonnet du monde réel qui va surmonter ses peurs en accompagnant le Marchand de Sable, et Philibert, le mouton farceur, bien trop agité pour faire partie des troupeaux dociles que les gens comptent pour parvenir à s’endormir.




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