SAINT NICOLAS : QUAND UNE LEGENDE DEVIENT UNE TRADITION



Dans certaines régions de France, les enfants attendent avec impatience le passage de saint Nicolas. Savez-vous pourquoi ?

Devenu patron des enfants et des écoliers (et saint patron de nombreuses corporations également), Saint Nicolas était évêque de Myre en Asie mineure au IVe siècle. Il devint célèbre en accomplissant des miracles pour sauver des enfants et notamment ceux dans le saloir du boucher.

Vous connaissez peut-être la chanson : « Ils étaient trois petits enfants qui s’en allaient glaner aux champs… », c’est un résumé de l’histoire des 3 enfants qui se sont trouvés découpés et mis dans le saloir et ont recouvré la vie sept ans plus tard quand saint Nicolas demanda l’hospitalité au boucher et les sauva. Ainsi devint-il le sauveur des enfants.

SAINT NICOLAS SALOIR

La dimension de générosité et par extension de « donneurs de cadeaux et de friandises » s’ajouta plus tard lorsqu’il offrit une bourse remplie de pièces d’or à chacune des trois filles d’un ami noble, mais qui, ruiné ne pouvait leur constituer une dote.

C’est à partir du XVe siècle, que la tradition commença à s’instaurer, lorsque l’éducation des enfants fut élevée au rang de priorité et que saint Nicolas accompagné de son âne et d’un croque-mitaine (devenu le père fouettard au fil du temps qui punit les enfants désobéissants) s’est mis à passer dans les maisons le 5 décembre pour récompenser les enfants sages en leur offrant des pommes et des noix en échange de prières comme dans la chanson de notre enfance.

ST NICOLAS ENFANTS

Toute cette semaine, dans certaines villes de l’Est de la France, les enfants des écoles maternelles et primaires vont recevoir la visite saint Nicolas qui leur distribuera des friandises… sans oublier le père fouettard qui fera les gros yeux aux plus turbulents.
Des défilés et des lectures du conte de la saint Nicolas auront également lieu dans des villes comme Nancy et Epinal notamment les 3 ou 4 décembre 2016.

Et pour les gourmands, des pains d’épices à l’effigie de saint Nicolas et de sa bourrique doivent actuellement garnir les étals.

DES SAINTS NICOLAS

Belle saint Nicolas aux petits et aux grands.

 

Crédit photos :

  • Image 1 : saint Nicolas (image d’Epinal )
  • Image 2 : Saint Nicolas et les 3 petits enfants qu’il ressuscita dans le saloir du boucher (manuscrit enluminé du début XVe siècle)
  • Image 3 : saint Nicolas (carte postale des années 1930)
  • Image 4 : différents saint Nicolas en pain d’épices



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