Trick or treat ?



Les enfants attendent la date avec impatience, les parents souvent un peu moins ! De deux choses l’une : soit le 31 octobre les enfants recevront des bonbons, soit ils jetteront des sorts. Mais d’où vient cette «coutume » importée depuis une vingtaine d’années d’outre-Manche voire d’outre-Atlantique ?

Halloween vient de l’expression anglaise « all hallows’s eve » qui signifie en français « la veille de tous les saints» et trouve son origine dans une légende celte.

Il y a environ 3 000 ans, bien avant l’ère chrétienne, l’année celte prenait fin le 31 octobre, et la dernière nuit de l’année qui était la nuit de la fête de Samain, donnait à des rites druidiques. La légende veut que les fantômes des personnes décédées au cours d’année, en profitaient pour rendre visite aux vivants. Pour bien commencer l’année, les Celtes (ancêtres des Irlandais, des Ecossais et des Gallois) exécutaient des rituels religieux particuliers qui pouvaient durer 15 jours.

Au fil des siècles, les anciennes coutumes celtes se sont mêlées aux nouvelles coutumes chrétiennes jusqu’à devenir aujourd’hui une fête pour les enfants. De tous les rituels connus qui étaient exécutés pendant cette période, demeure le fait de se déguiser et de se maquiller de façon terrifiante, non plus pour effrayer les esprits mauvais mais pour obtenir des bonbons !

Quant à Jack la lanterne, elle vient d’une légende irlandaise qui raconte que Jack, un homme avare qui se souciait surtout de devenir riche et de boire des bières dans les pubs, aurait croisé le Diable et se serait moqué de lui. A sa mort, son avarice lui ferma les portes du Paradis et celles de l’Enfer restèrent également closes, le Diable se vengeant de ses moqueries. Depuis son décès, Jack serait condamné à rester dans la saison sombre et tenterait de s’éclairer avec un navet transformé en lanterne. Le navet est devenu une citrouille (peut-être par un coup de baguette magique de la marraine de Cendrillon ? 😉 ) dans laquelle on fait brûler des bougies. Les enfants se promènent dans les rues en agitant des lanternes de Jack et en réclamant des bonbons : s’ils n’en reçoivent pas, ils jettent des sorts, le fameux  « trick or treat » !




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