Saint-Nicolas : une légende devenue tradition



Dans certaines régions de France, les enfants attendent avec impatience le passage de saint Nicolas le 6 décembre : savez-vous pourquoi ?

Devenu patron des enfants et des écoliers (et saint patron de nombreuses corporations aussi), Saint Nicolas était évêque de Myre en Asie mineure au IVe siècle.

Saint Nicolas sauveur d’enfants

Il est devenu célèbre lors d’accomplissement de miracles pour sauver des enfants et notamment ceux dans le saloir du boucher de la chanson : « Ils étaient trois petits enfants qui s’en allaient glaner aux champs… ». Il s’agit d’un résumé de l’histoire de trois enfants qui ont été découpés et entreposés dans un saloir et qui ont recouvré la vie sept ans plus tard quand saint Nicolas demanda l’hospitalité au boucher et les sauva. Il devint alors le sauveur des enfants.

Saint Nicolas le généreux

La dimension de générosité de personnage et par extension de « donneur de cadeaux et de friandises » est venue plus tard lorsqu’il offrit une bourse remplie de pièces d’or aux trois filles d’un ami noble, qui ruiné ne pouvait leur constituer de dote.

La tradition commença à s’instaurer à partir du XVe siècle, lorsque l’éducation des enfants est devenue une priorité et que saint Nicolas accompagné de son âne et d’un croque-mitaine (devenu le père fouettard qui punit les enfants désobéissants) passaient dans les maisons le 5 décembre pour récompenser les enfants sages en leur offrant des pommes et des noix en échange de prières comme dans la chanson de notre enfance.

Saint Nicolas patron des écoliers

Dès le 2 décembre, dans certaines villes de l’Est de la France, les enfants des écoles maternelles et primaires vont recevoir la visite saint Nicolas qui distribuera des friandises et du père fouettard qui fera les gros yeux aux plus turbulents d’entre eux.

Des défilés et des lectures du conte de la saint Nicolas auront également lieu dans des villes de Lorraine comme Nancy, Epinal, Saint-Nicolas de Port, notamment, entre le 2 et le 10 décembre 2017.

Pour les plus gourmands, des pains d’épices à l’effigie de saint Nicolas et de sa bourrique garnissent actuellement les étals des boulangeries.

Belle saint Nicolas aux petits et aux grands.

 




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