Rochefort et son arsenal des mers : un site à découvrir en famille !


De la frégate L’Hermione à la Corderie Royale en passant par le Musée national de la Marine et le Périscope géant, l’Arsenal des Mers propose à ses visiteurs de partir sur les traces de tous les secrets des grandes aventures maritimes nées à Rochefort depuis 350 ans !

Le point d’orgue de la visite est, bien entendu, constitué par L’Hermione, cette réplique d’un navire de guerre français de la fin du XVIIIe siècle dont la construction s’est échelonnée de 1997 à 2014. L’Hermione, cette frégate célèbre pour avoir conduit à sa deuxième traversée le marquis de Lafayette aux Etats-Unis en 1780, lui permettant ainsi de rejoindre les insurgés américains en lutte pour leur indépendance. Le parcours qui s’effectue dans un ordre bien défini, dévoile les secrets de sa construction, ses ateliers de maintenance, ainsi que la vie à bord et les voyages. Sur le navire, les 2 ponts supérieurs sont accessibles en visite libre tout comme le pont de batterie, le réfectoire et la grand’chambre. Des visites guidées permettent d’appréhender le quotidien des marins (visite du gabier) ainsi que la cale et les instruments de navigation modernes (visite du bosco).

A l’intérieur de la Corderie Royale, vaste bâtiment de 374 mètres de long construit en 1666, la fabrication des cordages n’aura plus de secret pour ses visiteurs et ce, de la culture du chanvre à sa transformation en cordage en passant par son filage, grâce à des démonstrations et des vidéos. Afin de rendre la visite encore plus concrète et ludique tout à la fois, petits et les grands ont même la possibilité de réaliser un bracelet ou un porte-clefs à base de nœud marin.

Le Musée national de la Marine ouvre les portes de sa précieuse collection de maquettes de bateaux, de tableaux, d’armes et d’instruments de navigation. On y découvre des aspects méconnus de la construction navale, comme celle des cuirassiers et des premiers sous-marins.

Pour les gabiers en herbe, l’Accro-mâts offre une parenthèse sportive et agile leur permettant de grimper à la hune de ce fameux 3 mâts dont la silhouette est inspirée de celle de L’Hermione et qui est installée plein cœur d’une double forme de radoub de l’époque de Louis XV, celle-là même qui a accueilli la construction de la célèbre frégate. Les enfants d’au moins 1,40 mètre peuvent venir grimper aux mâts et ceux de 6 à 10 ans doivent être accompagnés d’un adulte. Être équipé de chaussures fermées est impératif. Une fois équipé, c’est parti pour l’aventure qui commence par grimper dans les cordages pour atteindre la base horizontale du mât, point de départ de la première aventure. Trois parcours hauts de 10 à 30 mètres -pour les plus téméraires- sont réalisables selon son niveau et son envie. Le 3e niveau de parcours se termine par un saut vertical de 25 mètres. Une précision s’impose : le parcours parfaitement encadré et sécurisé est grisant mais physique pour les enfants comme pour les adultes et nécessite de ne pas craindre la hauteur et des structures qui bougent. Une façon originale d’avoir une vue d’ensemble du site de l’Arsenal et de la Charente également.

Le Périscope géant (nouveauté 2021) permet de découvrir simplement les principes de l’observation et de la communication utilisés par la marine. 8 expérimentations permettent de se familiariser avec le fonctionnement d’un sémaphore, le morse ou encore le camouflage des navires.

Depuis le 2 juillet 2021, à la tombée de la nuit, pourquoi ne pas terminer une journée riche en découvertes par Oceana Lumina, un parcours enchanté, poétique et immersif, qui évoque les grandes traversées maritimes, conçu par Moment Factory, spécialiste de ce type d’expérience nocturne originale. L’aventure s’effectue dans le cadre naturel d’exception de l’Arsenal entre les rives de la Charente, le jardin de la Marine et le potager du Roy. Pendant une heure, ce spectacle transporte ses visiteurs dans un univers fantastique entre son, lumières et ombres (3 à 4 départs par soirée de représentation) durant un cheminement bien balisé.

Entre les structures muséales et les animations, une journée (voire une soirée) riche à partager en famille attend les moussaillons à l’Arsenal des mers de Rochefort par tous les temps !

Laurent Vaneson

& Anne Vaneson-Bigorgne

Informations pratiques :

  • Un pass journée permet d’accéder à L’Hermione, à la Corderie Royale, au Musée de la Marine et au Périscope géant (22 € pour les adultes, 16 € pour les enfants de 6 à 15 ans). Des formules permettent de compléter par une activité (29 € / 21 €) ou par l’Accro-mâts (33,50 € / 27,50 €), ou bien par Oceana Lumina (35 € / 24 €).
  • Les sites patrimoniaux sont ouverts du 6 février 2021 au 4 janvier 2022, de 10h à 18h voire 19h selon la saison.
  • L’Accro-mâts est ouvert du 3 avril au 2 novembre 2021.
  • Plusieurs boutiques thématisées proposent livres, maquettes, vêtements et souvenirs.
  • Le Rade de la Méduse propose boissons et petite restauration au pied de l’Accro-mâts. Le Restaurant des Longitudes, près de la Corderie et face à la Charente propose une jolie carte brasserie et un service souriant.
  • De façon générale le site de l’Arsenal des Mers est accessible aux familles, mais la présence de pavés et d’escaliers à certains endroits est à signaler pour les poussettes et les fauteuils roulants
  • 3 sites pour préparer votre visite ou votre séjour : Arsenal des mers, l’Office de tourisme de Rochefort et Infiniment Charentes
Crédit photos : Anne Vaneson-Bigorgne

 



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