Les Nuits des étoiles 2013



Les distances dans l’Univers

Il est des rendez-vous qu’on ne doit manquer sous aucun prétexte. Parmi ceux-ci, les Nuits des étoiles, qui préparent leur 23e édition pour les 9, 10 et 11 août prochain.

Pour la 23ème édition, les Nuits des étoiles sont placées sous le thème des distances dans l’Univers. Des centaines d’animateurs bénévoles, d’astronomes amateurs accueilleront partout en France, mais aussi en Belgique, en Suisse, au Maroc plus de 100 000 curieux du ciel pour leur faire découvrir la voûte céleste, ses merveilles et répondront à cette question pas si simple « mais à quelles distances sont elles ? ». Depuis 1991, cette grande fête populaire propose de vous conter le ciel et vous faire plonger dans la Voie Lactée.

A l’occasion du lancement prévu à l’automne du satellite européen Gaia, dont la mission est de mesurer, avec une précision inégalée, les distances et les mouvements propres, de centaines de millions d’étoiles dans la Voie lactée, l’AFA a décidé de thématiser les Nuits des étoiles 2013 autour de cette mission passionnante. L’objectif est de faire comprendre au public l’importance de réaliser une carte en 3D de notre environnement galactique. Les animateurs des sites vont expliquer comment, depuis les philosophes naturels des temps passés jusqu’aux cosmologistes actuels, l’Astronomie s’est mobilisée pour mesurer les distances qui nous séparent des astres : des étoiles aux nébuleuses et au-delà galaxies, quasars…

En montagne, au bord de la mer ou dans la garrigue, sur plus de 250 sites répartis dans toute la France, le public est invité à rejoindre les astronomes amateurs équipés de lunettes et de télescopes pour une nuit entière de veillée aux étoiles. En début de nuit, les télescopes dans les sites seront braqués sur un fin croissant lunaire, toujours spectaculaire, et le public sera invité à contempler le coucher de Vénus et de Saturne. Une balade céleste lui sera ensuite proposée ponctuée, à ne pas en douter, par les larmes de St Laurent, les fameuses étoiles filantes des Perséïdes.

Les organisateurs s’attachent à renouveler chaque année une manifestation gratuite, ouverte à tous, dans l’esprit d’un partage des connaissances et d’une découverte du ciel. Maître-mot des Nuits des étoiles : le plaisir. Celui de partager des moments forts avec les passionnés de l’astronomie qui animent bénévolement les sites d’observation ; celui que l’on éprouve à voir le ciel devenir intelligible. Celui de la fête, aussi, qui réunit là tous les ingrédients pour que l’on s’embarque, en famille, dans cette fabuleuse navigation céleste qu’est l’observation du ciel.

Géolocalisation des sites Nuits des étoiles sur : www.afanet.fr/nuits




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