Les causes d’infertilité chez l’homme



La nicotine, l’obésité, le diabète, la fièvre et les infections, la chimiothérapie et les médicaments peuvent affecter le nombre et la motilité des spermatozoïdes, et donc la fertilité de l’homme. Les couples qui souhaitent avoir des enfants sous-estiment souvent la quantité de stimulants, de maladies et de drogues qui peuvent altérer la fertilité d’un homme. Lors du plus grand congrès germanophone de médecine de la fertilité, l’un des deux présidents du congrès, le Prof. Dr. med. Frank-Michael Köhn, a expliqué lors d’une séance scientifique que de telles influences peuvent non seulement endommager le nombre de spermatozoïdes, mais aussi leur motilité et leur capacité de connexion avec l’ovule. Un autre point d’attaque pour de telles influences néfastes peut également être l’ADN, le matériel génétique.

L’hypertension, le surpoids et le diabète peuvent endommager le sperme

« Les maladies cardiovasculaires, le diabète et l’obésité sont des causes de plus en plus importantes de troubles de la fertilité masculine, surtout en combinaison avec l’âge croissant des hommes dans les consultations de fertilité », explique l’andrologue. Dans les cellules adipeuses, l’hormone mâle testostérone est également convertie en œstrogène, ce qui augmente le risque de déficience en testostérone, qui peut nuire au fonctionnement des testicules (« hypogonadisme »). Si la qualité du sperme est très gravement altérée, la fécondation par des moyens naturels peut devenir si improbable qu’une insémination artificielle est nécessaire.

En outre, l’obésité et le diabète s’accompagnent souvent d’une hypertension artérielle, qui peut avoir un effet négatif sur la production de sperme dans les tubules des testicules. L’intérêt scientifique se concentre de plus en plus sur des substances telles que les bêta-bloquants et les antagonistes du calcium, des médicaments courants pour l’hypertension artérielle, car des restrictions dans le nombre et la fonction des spermatozoïdes ont été observées après l’utilisation de ces médicaments. Pour la phase de planification familiale, un changement de médicament pourrait donc devoir être envisagé en étroite consultation avec l’interniste traitant, a déclaré M. Köhn. Il serait encore mieux de rendre un changement de mode de vie complètement inutile en changeant de médicament. « Un indice de masse corporelle supérieur à 25 peut être associé à une mauvaise qualité du sperme. Il est également prouvé que le sperme des hommes obèses ayant un IMC supérieur à 30 obtient de moins bons résultats lors de l’insémination artificielle de leur femme ». Par ailleurs, les stéroïdes anabolisants contenant des hormones mâles entraînent également un arrêt de la production de sperme. Cela signale à l’organisme qu’il y a suffisamment de testostérone. En conséquence, les testicules ne sont pas suffisamment stimulés par l’hypophyse, de sorte que la production de spermatozoïdes ne se fait pas. Il peut en résulter une perte de fertilité. « Toutefois, dans la clarification de la fertilité masculine, les troubles de la sexualité tels que les troubles de l’érection ou de l’orgasme devraient également être pris en compte. L’alcool, les drogues et les médicaments psychotropes peuvent parfois provoquer une érection d’une force et d’une durée insuffisantes ou altérer le désir sexuel, l’orgasme ou l’éjaculation », explique M. Köhn.

Les dommages à l’ADN causés par la nicotine et la surchauffe

Les dommages que la nicotine cause au sperme sont également graves. Le nombre, la motilité et la forme des spermatozoïdes peuvent être perturbés, de sorte que leurs chances d’atteindre l’ovule sont considérablement réduites. De plus, les fumeurs ont souvent des dommages à l’ADN, le matériel génétique qu’ils portent. Cela peut réduire considérablement la capacité des spermatozoïdes à féconder les ovules. Des études menées en Allemagne ont montré que ces conséquences de la consommation de nicotine ne s’atténuent parfois que deux ans après la fin de la consommation de nicotine. La surchauffe due à des infections fébriles, des varices du scrotum, un travail sédentaire important ou le chauffage des sièges peuvent également affecter la qualité des spermatozoïdes et la capacité à féconder les ovules. La chimiothérapie, telle qu’elle est utilisée pour le cancer ou parfois pour les maladies auto-immunes, cause des dommages particulièrement graves à la production de sperme.

Des spermatozoïdes moins agile et performant

Pour une procréation réussie, il faut non seulement un nombre minimum de spermatozoïdes génétiquement intacts, mais aussi un nombre de spermatozoïdes de qualité. Ils doivent également être capables d’avancer suffisamment pour atteindre l’ovule. Les spermatozoïdes dits circulaires ou à mouvement lent n’atteindront pas l’ovule et ne pourront pas le féconder. La nicotine, l’obésité, le diabète, la fièvre et les infections, la chimiothérapie et les médicaments peuvent affecter ces importantes propriétés du sperme de telle sorte que les chances de fécondation sont réduites. « La bonne nouvelle est que le tissu testiculaire peut également se rétablir une fois que les influences néfastes ont cessé. Il est impressionnant de voir que lorsque la fièvre est élevée, le nombre de spermatozoïdes chute de façon spectaculaire, puis remonte dans les mois qui suivent la guérison », déclare M. Köhn. « Cependant, cela demande de la patience, car la production et la maturation des spermatozoïdes dans les testicules et l’épididyme humains prennent environ trois mois. En outre, la capacité de récupération ne peut être prédite dans des cas individuels. Il y a aussi des patients abusants depuis longtemps de stéroïdes anabolisants dont les testicules n’ont pas repris leur fonction ».

Rôle de la spermiogramme, selon le manuel de l’OMS

M. Köhn a souligné que l’analyse complète du sperme n’est encore possible que par des spécialistes formés, même si l’analyse du sperme assistée par ordinateur a encore progressé ces dernières années. Afin de garantir que les résultats des spermiogrammes soient néanmoins comparables, il est absolument nécessaire de procéder conformément au « Manuel de laboratoire de l’Organisation mondiale de la santé OMS pour l’examen et la préparation de l’éjaculation humain », qui définit très précisément chaque étape individuelle de la préparation et de l’évaluation et garantit l’assurance qualité de l’analyse du sperme.

Le professeur Köhn commente que lorsque le couple désire des enfants pris en charge, le travail soit fait exactement selon le manuel de l’OMS. Cependant, les résultats du spermogramme ne peuvent être correctement évalués qu’en conjonction avec les antécédents médicaux de l’homme, son examen physique par un andrologue et, si nécessaire, des tests hormonaux. Une diminution de la qualité du sperme n’est au départ qu’un symptôme et non encore un diagnostic. Tout comme le médecin généraliste ou l’interniste doit déterminer la cause du symptôme « fièvre », les andrologues doivent rechercher la cause de la diminution de la qualité du sperme. Il peut s’agir, par exemple, de testicules non descendus dans l’enfance, de troubles hormonaux ou d’infections. Les futurs parents eux-mêmes bénéficient d’un diagnostic réellement précis, car c’est à cette aune que seront évalués les traitements futurs et les chances de succès.




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