HALLOWEEN : LEGENDE OU TRADITION ?



Les enfants attendent la date avec impatience pour faire le plein de bonbons et se déguiser en petits monstres. Etonnamment, les parents ne partage pas tout à fait le même enthousiasme que leur progéniture ! Quoiqu’il en soit, le 31 octobre les enfants qui se verront refuser des bonbons, jetteront des sorts !

Mais d’où vient cette «coutume » importée depuis une vingtaine d’années d’outre-Manche voire d’outre-Atlantique ? Halloween vient de l’expression anglaise « all hallows Eve » qui signifie en français « la veille de tous les saints ».

Elle trouverait son origine dans une légende celte qui remonte à environ 3 000 ans, bien avant l’ère chrétienne, quand l’année celte prenait fin le 31 octobre. La dernière nuit de l’année était « celle » de Samain, le dieu de mort. La légende veut que les fantômes des morts en profitaient pour rendre visite aux vivants et que Samain rodait alors dans les parages pour rassembler les âmes des personnes décédées au cours de l’année. Pour bien commencer l’année, les Celtes (ancêtres des Irlandais, des Ecossais et des Gallois) exécutaient des rituels religieux très particuliers qui pouvaient durer une quinzaine de jours.

Au fil des siècles, les anciennes coutumes celtes se sont mêlées à de nouvelles coutumes chrétiennes, jusqu’à devenir aujourd’hui une fête pour les enfants.

De tous les rituels connus qui étaient exécutés pendant cette période, demeure le fait de se déguiser et de se maquiller de façon terrifiante, plus tant pour effrayer les esprits mauvais, qu’afin d’obtenir des bonbons.

Quant à la citrouille de Jack, elle provient également d’une légende irlandaise : Jack, un homme avare qui se souciait surtout de devenir riche et de boire des bières dans les pubs, aurait croisé le Diable et se serait moqué de lui. A sa mort, les portes du Paradis sont restées closes en raison de son avarice, tout comme celles de l’Enfer, le Diable se vengeant de ses moqueries. Depuis son décès, Jack serait condamné à l’obscurité et tenterait de s’éclairer avec un navet transformé en lanterne.

De fil en aiguille, le navet s’est transformé en citrouille dans laquelle on fait brûler des bougies.

Les enfants se promènent dans les rues en agitant des lanternes de Jack, en réclamant des bonbons, et s’ils n’en reçoivent pas, ils jettent des sorts : le fameux  « trick or treat ».

 




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