D’une histoire de galette à une histoire de rois mages


Sèche, à la frangipane, à la pomme, au chocolat, à la crème de marron, aux agrumes, couronne briochée aux fruits confits ou à la fleur d’oranger… il y en a pour tous les goûts. Mais d’où vient la tradition de la galette des Rois, que symbolise-t-elle et quand doit-on la manger ?

Il semblerait que partager une galette n’ait rien à voir avec la religion chrétienne : cela faisait partie des Saturnales, ces célébrations autour du solstice d’hiver, propice aux divinations.

Différente selon les régions

A l’origine, dans la majeure partie de la France, la galette des rois était une galette à base de pâte feuilletée.

En fonction de la région de France dans laquelle on vit, elle peut être ronde comme un soleil au Nord, avoir la forme d’une couronne de fruits confits au Sud, ou encore d’un kugelhof au motif de fleur de lys en Alsace. Flamusse dans la région de la Bresse, goumeau en Franche-Comté, coque des rois dans l’Ariège, garfou en Gascogne et dans le Béarn, patissous dans le Périgord, royaume dans les Cévennes, pogne dans le Dauphiné, gâteau ou couronne des rois en Provence, Aquitaine et Languedoc, galette des rois en Ile-de-France, la galette des rois porte de nombreux des noms différents et peut revêtir plusieurs formes.

C’est la qualité des ingrédients avec lesquelles elle est confectionnée qui font toute la différence, et  surtout le beurre et la quantité de poudre d’amande (au moins 20 %)

L’importance de la fève

La fève est essentielle dans ce gâteau. Longtemps, la fève était un légume naturel qui symbolisait la fécondité est une promesse d’une renaissance, avec cet embryon qui germerait au printemps. Pour pouvoir être cachée dans le gâteau, elle doit être plate, ni trop grande, ni trop petite pour ne pas être avalée lors de la dégustation.

La fève : de légume à un objet de collection

Les premiers sujets en porcelaine de Saxe apparaissent en 1875. Ceux en porcelaine de Limoges en 1913. Aux poupées, baigneurs, bébés emmaillotés (signe de fécondité) ont succédé les santons pour constituer la crèche puis des symboles de chance et des animaux, avant l’apparition des fèves publicitaires au début du XXe siècle et des fèves en plastique en 1960. Pour les fabophiles (ou encore favophiles), elles sont même devenues objet de collection : chaque année, des personnages différents sont déclinés. Cette année, la Reine des neiges 2 fait partie des fèves à la mode !

Quand manger la galette ?

L’épiphanie est un mot d’origine grecque qui signifie « apparition ». Elle est associée au jour où les trois rois mages Gaspar, Melchior et Balthazar, guidés par la lumière de l’Etoile du Berger, arrivèrent jusqu’à l’étable dans laquelle l’enfant Jésus à Bethléem en Judée. Pour célébrer sa naissance et en guise de respect, les rois Mages lui offrirent de l’encens, de la myrrhe et de l’or.

Jusqu’au Concile Vatican II (1962-1965) qui a décidé que l’Epiphanie serait célébrée le premier dimanche suivant le 1er janvier -soit le 5 janvier de l’année 2020- l’Epiphanie se fêtait le 6 janvier. Il s’agissait d’un jour férié et la galette était souvent partagée la veille au soir.

Comment la manger ?

La tradition veut que la galette soit découpée en parts égales entre le nombre d’invités auquel il faut ajouter la part du pauvre. Le plus jeune invité va sous la table et désigne à qui revient chaque part. La personne qui a la fève doit normalement apporter la prochaine, mais cela, on le sait moins que le fait de recevoir la couronne !

Une autre tradition a également changé : du XVIIe siècle aux années 1910, les boulangers avaient coutume d’offrir une galette des Rois à leurs clients. Cet usage s’est perdu et la galette est peu à peu devenue un gâteau « commercial ».

Nos Bambins a sélectionné quelques galettes, des plus simples aux plus élaborées, avec de belles surprises.

Bonne dégustation et bravo aux futur-e-s rois et reines du 5 janvier 2020 !

Anne Vaneson-Bigorgne

Article mis à jour le 2 janvier 2020

 



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