Devenir le grand frère ou la sœur



En introduction

Un changement capital qui se produit souvent dans la vie d’un enfant de 2 ans est l’arrivée d’un nouveau petit frère ou sœur. Si votre tout-petit est le premier-né de la famille, l’événement peut être particulièrement traumatisant. Mais les parents peuvent aider à rendre l’occasion moins menaçante pour un tout petit, en commençant bien avant la naissance :

  • Informez votre enfant de la grossesse dès que vous le jugez approprié

Certains experts préconisent d’attendre au moins quelques mois après le début de la grossesse, car les enfants de cet âge, avec leur sens immature du temps, ont tellement de mal à attendre. Mais d’autres croient que les tout-petits perspicaces captent les signaux des adultes et sentent que quelque chose se passe de toute façon, ce qui peut les rendre craintifs ou anxieux.

  • Aidez votre tout-petit à comprendre ce qui se passe

Montrez-lui des photos du développement du fœtus afin qu’il puisse imaginer le bébé changer et grandir dans l’utérus de maman. Permettez-lui de sentir les coups et les tortillements du bébé et essayez de l’exposer autant que possible à d’autres nourrissons. Demandez l’aide de votre enfant pour choisir une layette et des jouets pour bébé pour son nouveau frère. C’est aussi une bonne idée de désigner le bébé comme « notre bébé » plutôt que « mon bébé ».

  • N’apportez pas de changements majeurs à la routine de votre enfant

Les transitions telles que l’apprentissage de la propreté, le sevrage du biberon et le début de la maternelle doivent être reportées, si possible, à plusieurs mois après la naissance du bébé (si cela n’est pas accompli au moins un mois ou deux avant la date d’accouchement).

Aussi, ne laissez pas le nouveau bébé déplacer votre tout-petit de son berceau tout de suite. Empruntez un berceau à des amis si vous n’en avez besoin que pour quelques mois, ou gardez le nouveau bébé dans un berceau ou un berceau – et de préférence pas dans la chambre de votre tout-petit.

  • Revivez l’enfance de votre tout-petit.

Regardez ses photos de bébé ensemble et parlez de ce à quoi il ressemblait en tant qu’enfant et à quel point vous étiez heureux quand il est né. Soulignez à quel point il est devenu adulte depuis lors et à quel point vous êtes fier de ses réalisations, comme parler, utiliser les toilettes et se nourrir.

Pour la suite

Informez votre enfant des dispositions que vous avez prises lorsque vous allez à l’hôpital, peu de temps avant la date d’accouchement. Dites-lui qui prendra soin de lui et que vous serez à la maison dans quelques jours. Si possible, demandez à votre tout-petit de venir rencontrer le nouveau bébé à l’hôpital.

La plupart des parents constatent qu’il y a une période initiale de « lune de miel » lorsqu’un jeune frère rentre de l’hôpital à la maison. Un enfant en bas âge peut d’abord couvrir le nouveau bébé avec des câlins et des baisers, ce qui donne lieu à une vision parentale optimiste des deux comme des amis à vie. Cet état de béatitude passe généralement, cependant. Des signes de jalousie, comme une agression envers le bébé – ou le parent ! – peuvent faire surface, et certains tout-petits ont tendance à régresser temporairement vers des comportements plus infantiles.

Vous pouvez aider à minimiser les sentiments négatifs qui ne manqueront pas de surgir en concentrant autant d’attention que possible sur votre enfant plus âgé. Embauchez une baby-sitter pour que vous et votre tout-petit puissiez participer à une activité hebdomadaire ensemble, et faites de la place dans votre emploi du temps pour qu’elle fasse quelque chose de spécial, en tête-à-tête, avec papa.

Faites-en sorte que votre enfant se sente davantage un participant en ayant son aide, de manière modeste, avec les soins et l’alimentation du bébé. Par exemple, elle peut vous apporter une couche propre, vous aider à tapoter le dos du bébé au moment des rots et se tenir prête pendant le bain pour vous remettre le savon et la serviette.

Ne grondez pas votre enfant pour avoir exprimé des sentiments négatifs à propos de son nouveau frère ou sœur. Rassurez-lui que vous savez qu’il peut être difficile d’avoir un nouveau bébé à la maison et racontez peut-être un moment de votre enfance où un nouveau frère ou une nouvelle sœur est arrivé.

Si votre tout-petit essaie vraiment de blesser le bébé, faites face au comportement rapidement et fermement. Soyez à l’affût. Parfois, une telle agression sera sournoisement subtile, comme le fait que le tout-petit « tient » la main de sa petite sœur dans une prise semblable à un python.

Même si vous ne ressentez pas beaucoup d’animosité envers le nouveau frère, une mise en garde s’impose : ne laissez jamais le bébé sans surveillance avec votre enfant de 2 ans. L’agression ouverte n’est pas la seule possibilité redoutable. Le bambin considère toujours le monde comme un laboratoire géant mûr pour l’expérimentation, et un « test » sur une petite sœur (« Je me demande ce qui se passerait si je la pinçais… ») peut avoir de graves conséquences.




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