LES ORIGINES D’HALLOWEEN



Les enfants attendent la date avec impatience, les parents souvent un peu moins ! Le 31 octobre les enfants recevront des bonbons ou jetteront des sorts. Mais d’où vient cette «coutume » importée depuis une vingtaine d’années d’outre-Manche voire d’outre-Atlantique ?

Halloween vient de l’expression anglaise « all hallows Eve » qui signifie en français “la veille de tous les saints” et trouve son origine dans une légende celte.

Il y a environ 3 000 ans, bien avant l’ère chrétienne, l’année Celte prenait fin le 31 octobre,  et la dernière nuit de l’année était la nuit de Samain, le dieu de mort

La légende veut que les fantômes des morts en profitaient pour rendre visite aux vivants et que Samain, leur dieu, rodait dans les parages pour rassembler les âmes des personnes décédées au cours de l’année.

Pour bien commencer l’année, les Celtes (ancêtres des Irlandais, des Ecossais et des Gallois) exécutaient des rituels religieux très particuliers qui pouvaient durer 15 jours.

Au fil des siècles, les anciennes coutumes celtes se sont mêlées aux nouvelles coutumes chrétiennes jusqu’à devenir aujourd’hui une fête pour les enfants.

De tous les rituels connus qui étaient exécutés pendant cette période, il demeure le fait de se déguiser et de se maquiller de façon terrifiante, non plus pour effrayer les esprits mauvais mais pour obtenir des bonbons.

Quant à la citrouille de Jack, elle vient d’une légende irlandaise qui raconte que Jack, un homme avare qui se souciait surtout de devenir riche et de boire des bières dans les pubs, aurait croisé le Diable et se serait moqué de lui. A sa mort, les portes du Paradis ne se sont pas ouvertes à Jack à cause de son avarice et celles de l’Enfer  restèrent également closes, le Diable se vengeant de ses moqueries.  Depuis son décès, Jack serait restait condamné à l’obscurité et tenterait de s’éclairer avec un navet transformé en lanterne.
Le navet s’est transformé en citrouille (peut-être par un coup de baguette magique de la marraine de Cendrillon ? 😉 ) dans laquelle on fait brûler des bougies.

Les enfants se promènent dans les rues en agitant des lanternes de Jack et en réclamant des bonbons, et s’ils n’en reçoivent pas, ils jettent des sorts : le fameux  « trick or treat ».

 




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