De l’origine et de la décoration du sapin de Noël


Une étude récente réalisée par ManoMano.fr, fait apparaître que les Français sont très attachés au sapin de Noël traditionnel, de préférence un sapin Nordmann (à 75 %) qui mesure entre 1 mètre et 1,50 mètre de haut et qu’ils l’achètent en grande majorité avant le 18 décembre quand il est naturel et avant le 14 décembre quand il est artficiel. Ils y consacrent en moyenne un budget moyen de 25 euros (vs 59 euros en 2016) et sont 85 % à opter pour un sapin naturel. Ce sont les foyers d’Ile-de-France achètent le plus de sapin (30 %), suivis par ceux de Normandie, du Centre – Val de Loire et de Bourgogne – Franche-Comté (20 %).

Un peu d’histoire et de géopgraphie

A chaque fête et/ou tradition égrenées par le calendrier, je tente de vous faire remonter aux origines connues.

Les Français semblent considérer que l’origine du sapin de Noël, vient d’Alsace quand en 1521 la coupe d’un arbre encore vert était autorisée pour la fête de saint Thomas le 21 décembre. Pour autant, il semblerait qu’elle remonte aux Celtes qui déjà en – 2 000 avant J.-C., avaient adopté un calendrier lunaire associé aux arbres. En effet, ils décoraient un conifère lors de la nuit du 24 décembre, la plus longue de l’année, date à laquelle le soleil renaît et où la durée du jour commence de nouveau à augmenter. Il est possible que cette coutume puisse remonter à des temps encore plus lointains mais dont les traces ne sont pas encore connues.

Pour autant, peu importe que l’Alsace ne soit pas la région d’origine du sapin… puisque je souhaite vous parler d’un temps ancien qui remonte bien à 1521 et qui est consigné dans un ouvrage encore visible à la Bibliothèque Humaniste de Sélestat. Dans ce livre de comptes, le comptable fait mention d’une dépense de 4 schillings pour payer les gardes forestiers chargés de surveiller les sapins de la forêt durant l’hiver et d’une note qui permet aux habitants de la ville de prélever gratuitement un sapin afin de le décorer comme cela se pratique depuis des temps immémoriaux. En 1546, la ville de Sélestat entérina cette tradition autorisant les habitants à couper un sapin vert en forêt le 21 décembre, jour de la saint Thomas.

Les Christkindel, décorations historiques

L’arbre de Noël est alors décoré de pommes rouges appelées Christkindel, d’hosties et de fleurs de papier multicolores. Il prend place dans le chœur des églises alsaciennes où il symbolise l’arbre du Paradis. Les paroissiens le reproduisent dans leurs habitations et ajoutent aux décorations originelles des confiseries des petits gâteaux et des fruits secs.

Si vous voulez découvrir pourquoi à cette époque, les sapins étaient suspendus, une exposition à l’Ecomusée d’Alsace lève le voile sur ce « mystère ».   

L’arrivée des anges, des étoiles et des boules

C’est au XVIIe siècle que les angelots, les étoiles en papier, les images brillantes collées sur les sujets en sucre et en chocolat et les illuminations enrichissent les décorations traditionnelles du sapin.

Les boules font leur apparition en 1858 après un hiver très rude qui fit se raréfier les pommes rouges. Un artisan des alentours de Meisenthal (petite commune de Moselle) a eu l’idée de les remplacer par des boules en verre rouge soufflée. Depuis, les boules de Noël se sont matérialisées sous des formes et matières diverses et variées.

Que vous le suspendiez ou que vous le posiez par terre, l’essentiel n’est-il pas qu’avec vos enfants, vous mettiez tout votre cœur pour le décorer.

Je vous souhaite un très beau sapin de Noël à parer de ses plus beaux atours en famille et en chansons.

 

Informations pratiques :

Ecomusée d’Alsace : animations et expositions sur le thème de Noël jusqu’au 7 janvier 2018

  • Horaires : de 10h30 à 18h30 du lundi au dimanche (fermeture à 16h les 24 et 31 décembre)
  • Animations : jusqu’à 17h15 les jours d’ouverture se prolongeant en soirée avec Rêves & Veillées ; jusqu’à 18h les jours d’ouverture sans Rêves & Veillées
  • Dates des animations : Rêves & Veillées les 16, 17, 23, 25, 26, 27, 28, 29, 30 décembre 2017, et du 1er au 6 janvier 2018, à 17h15 ; Arrivée des Rois Mages le dimanche 7 janvier 2018
  • Prix :  pour une journée : 15 euros pour les adultes et 10 euros pour les enfants et les bénéficiaires de tarifs réduits. Les visiteurs de la journée ont également la possibilité de rester et de participer aux veillées-spectacle, en soirée, sans supplément. Soirée-spectacle Rêves & Veillées (à partir de 16h, attention la billetterie ferme à 17h) : 10 euros pour les adultes et 7 euros pour les enfants et les bénéficiaires de tarifs réduits.
  • Adresse : chemin du Grosswald 68190 Ungersheim)
  • Tél. : 03 89 74 44 74
  • Plus d’informations sur le site de l’Ecomusée d’Alsace

 



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